Nefertari Dream – Xavier-Marie Bonnot.

Coucou les paupiettes !

On se retrouve aujourd’hui pour parler d’un livre écrit par Xavier-Marie Bonnot, auteur dont j’avais entendu parler pour ses romans policiers mais je n’avais pas encore lu. Nefertari Dream a été publié aux éditions Belfond (collection Pointillés) le 5 mars 2020. Avant de vous donner mon avis, je tiens à remercier la maison d’édition pour l’envoi de ce livre.

La grande reine Nerfetari, il y a 3 300 ans, aurait-elle pu imaginer les femmes de son pays voilées, excisées, citoyennes de deuxième classe ?

Rodolphe Cordier, archéologue, vit non loin de Nefertari Dream, un bazar à touristes sur la rive ouest du Nil qui vend de l’antique en toc et du faux rêve. L’Égypte de Rodolphe n’est pas celle des boutiquiers, mais de la civilisation millénaire à laquelle il a consacré ses recherches. Tout à sa passion, il évite de regarder en face le pays pauvre qui l’entoure, ce peuple qui marchande son patrimoine et plie sous une dictature féroce et la barbarie du terrorisme… jusqu’au jour où sa route croise celle de Noah, jeune archéologue égyptienne née à deux pas de la tombe de la grande reine Néfertari. Au même moment, le printemps égyptien enflamme la place Al-Tahrir, au Caire. Noah, la rebelle, y retrouve Amina, son amie d’enfance devenue médecin et militante islamiste. Tandis que le peuple se soulève et renverse un tyran, Rodolphe découvre ce qu’il n’attendait plus dans une falaise de la vallée des Reines. Mais la révolution menace de tout balayer, Amina est arrêtée et Noah, gravement blessée…

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Nefertari Dream est un roman particulièrement intéressant qui s’intéresse à la fois au riche passé historique de l’Égypte et à ce qui se joue dans le pays au début des années 2010 (la révolution égyptienne a débuté le 25 janvier 2011). Nous suivons les personnages de Rodolphe et de Noah. Lui est un archéologue français en mission du côté d’Assiout et de la vallée des rois. Il a un point de vue extérieur sur tout ce qui agite l’Égypte à cette époque, tout en étant impacté par tout ce qui se passe. Bien qu’il soit là pour une tâche bien particulière et qu’il soit en quelque sorte protégé par sa nationalité française, il est assez difficile d’ignorer ce qui l’entoure. Elle est une étudiante nubienne en archéologie qui n’a pas connu la galère (il faut dire ce qui est, elle a un statut qu’on peut considérer comme aisé dans ce contexte, bien qu’elle soit tout de même très limitée par sa condition de femme notamment). Elle a des idées modernes, elle sait ce qu’elle veut, mais elle cherche encore à savoir qui elle est vraiment. Son amie d’enfance, Amina, va lui ouvrir les yeux sur certaines choses… J’ai pris beaucoup de plaisir à suivre ces différents personnages, ces femmes aux caractères affirmés et cet homme qui a l’air un peu paumé parfois mais qui est très attachant.

J’ai personnellement toujours été fascinée par l’Égypte, par l’archéologie, et c’est avec plaisir que je me suis plongée dans ce roman dont une grande partie est consacrée à la découverte de la tombe d’une reine qui n’avait encore jamais été fouillée. Cependant, Nefertari Dream est un roman aux multiples facettes. Si on (re)découvre la richesse culturelle du pays et l’impact du tourisme sur la population égyptienne, l’auteur s’intéresse aussi aux aspects politiques et religieux. Il nous immerge complètement dans une Égypte méconnue, mettant de côté les paillettes pour nous montrer la triste réalité. La misère, la violence. Cet ouvrage est également une histoire d’amour. Douce, belle, touchante. Triste et magnifique. Dans un pays marqué par la tradition, Rodolphe et Noah n’ont pas un parcours aisé.

La plume de Xavier-Marie Bonnot a su me captiver dès les premières pages. Les choses sont dites clairement, sans détours. On ressent une certaine tension tout au long de la lecture, qui nous pousse à enchaîner les chapitres pour voir ce qui va se passer, mais il y a tout de même de la douceur, de la mélancolie qui se dégagent de ces pages. Je ne crois pas l’avoir précisé, mais ce sont les attentats de novembre 2015 qui amènent Rodolphe à se replonger dans son passé, dans ses souvenirs. Bonnot a su rendre cette lecture passionnante tout en était très enrichissante. Il aborde des sujets difficiles comme le terrorisme et la présence de plus en plus importante des Frères musulmans en Égypte, l’impact qu’ils ont eu sur la politique du pays et sur les débuts de la révolution qui causera la chute d’Hosni Moubarak. Il en parle avec simplicité et justesse.

En résumé, je ne peux que vous recommander ce roman ! Une belle surprise pour ma part, une histoire passionnante, prenante et particulièrement intéressante. L’ensemble est assez surprenant, mais je salue le talent de l’auteur pour avoir su mêler avec tant d’aisance romance, histoire et politique. Nefertari Dream est un livre qui vaut le détour, complètement dépaysant et qui vous fera découvrir les nombreuses facettes de l’Égypte !

Alors, tentés ?

18/20

La bisette !

Publié par

Ibidouu

Petite chose à la recherche d'un avenir.

3 réflexions au sujet de “Nefertari Dream – Xavier-Marie Bonnot.”

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